五谷进化论

发布时间:2013-9-30 15:39:40  栏目:美食

民以食为天,时代在变,生活环境也在不断改变,人们的饮食习惯也在发生着变化。五谷却始终活跃在中国的饮食舞台上。在追求健康生活的当代,人们回归本源,代表着健康、绿色生活的“五谷”成了现代人健康时尚生活的主流。早在4800年前,《黄帝内经·素问》说道:“五谷为养,五果为助,五畜为益,五菜为充,气味合而服之,以补精益气。”可见,五谷是人类最适合的食物。时代在变,五谷的家族成员也发生了变化,我们细数一下从古至今五谷的进化过程。

据史料记载,“五谷”的说法最初出现在春秋战国时期。“五谷”的出现,标志着人们已经有了比较清楚的分类概念,同时反映当时的主要粮食作物有五种。“五谷”这一名词在当初创造的时候,究竟指的是什么,并没有留下记载来。现在所谓五谷,实际只是粮食作物的总名称,或者泛指粮食作物罢了。五谷的概念形成之后,虽然相沿2000多年,但这几种粮食作物在全国的粮食供应中不同时期发挥着不同的作用。 

我们现在能够看到的最早的解释,是汉朝人写的,主要有两种:

一种说法是麻、黍(shǔ 即黄米)、稷(jì 即谷子)、麦、菽(即大豆)

另一种说法是稻、黍、稷、麦、菽

五谷中的稷、黍具有耐旱、耐瘠薄,生长期短的特性,所以在北方的旱地以及原始的栽培水平下占有特别重要的地位。到春秋、战国时期,菽所具有的“保岁易为”的特征被人发现,菽也成了当时人们不可缺少的粮食。与此同时,人们发现冬麦能利用晚秋和早春的生长季节进行种植,能起到解决青黄不接的作用,加上这时发明了石圆磨,麦子的食用发展到面食,适口性大大提高,使麦子受到了人们普遍的重视,从而发展成为主要的粮食作物之一。

直到唐宋以前,北方的人口都多于南方的人口。但唐宋以后,情况发生了变化。中国人口的增长主要集中于东南地区。宋代南方人口已超过北方。南方人口的增加是与水稻生产分不开的。水稻很适合于雨量充沛的南方地区种植,但最初并不起眼,甚至被排除在五谷之外。然而却后来居上。

唐宋以后,水稻在全国粮食供应中的地位日益提高。当时在粮食供应中,水稻占十分之七,居绝对优势,麦、黍、稷等粮作物,合在一起,只占十分之三的比重,已退居次要地位,菽和麻已退出粮食作物的范畴,只作为蔬菜来利用了。但是在一些作物退出粮食作物的行列时,一些作物又加入到了粮食作物的行列,明代末年,玉米、甘薯、马铃薯相继传入中国,并成为现代中国主要粮食作物的重要组成部分。

另外,也曾有关于“五谷”划分为“天谷”、“地谷”、“悬谷”、“风谷”、“水谷”的说法。天、地、悬、风、水所代表“五谷”并不一定都是粮食:“天谷”包括稻、谷、高粱、麦等果实长在头顶类的作物;“地谷”指花生、番薯等果实长在地面下的作物;“悬谷”是指豆类、瓜类等果实在枝蔓上的作物;“水谷”则是菱角、藕等水中生长果实的作物;唯有“风谷”比较特殊,指的是玉米这类通过风传播花粉,将头顶花粉吹到作物中节长出的须上从而结出果实的作物。

从历史变化来看,“五谷”并不是指具体的五种粮食,而是对粮食作物的一种统称。“五谷”说之所以盛行,显然是受到中国传统的五行思想的影响。现在所说的“五谷”主要是指:小麦、稻谷、大豆、杂粮、薯。



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